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겨울에 허리통증 더 심해지는 리유

편집/기자: [ 리미연 ] 원고래원: [ 신화사 ] 발표시간: [ 2017-11-23 11:40:14 ] 클릭: [ ]
날씨가 추워지면 요통환자들이 극심한 통증으로 고통을 받는다. 그 리유는 근육과 혈관이 수축되면서 근육의 유연성은 떨어지고 혈액순환이 저하되면서 통증에 영향을 미치기 때문이다.

또 여름에 비해 일조량이 줄어드는 것도 통증과 관련이 있다. 일조량이 적어지면 우울감을 느끼게 하는 멜라토닌(将黑素)의 분비는 증가하고 행복감을 느끼게 하는 세로토닌(血清素)의 분비는 줄어든다.

이런 호르몬 대사의 변화로 인해 같은 통증이라도 더욱 예민하게 느낄 수 있다. 또 날씨가 추워지면 움츠러들기만 하고 활동량이 크게 줄면서 허리근력이 약화돼 요통 즉 허리통증을 만드는 원인이 된다.

추울 때 허리통증을 유발하는 가장 대표적인 질환은 바로 급성요추염좌(삠, 접질림)다. 급성요추염좌는 요추(허리뼈) 부위의 뼈와 뼈를 이어주는 섬유조직인 인대가 손상되여 통증이 생기는 상태를 말한다.

단순히 인대만 손상됐다기보다는 인대의 손상과 함께 근육의 비정상적 수축이 동시에 허리통증을 일으키게 된다. 흔히 허리가 굳어있는 상태에서 갑작스러운 움직이거나 무거운 물건을 들다가 허리에 통증이 갑작스럽게 발생하며 비정상적 자세를 장시간 유지하거나 외부에서 비교적 가벼운 충격을 받았을 때 발생하기도 한다.

젊은 직장인이나 주부들의 경우 불안정한 자세를 장시간 유지하면 신경이 눌리고 갑작스럽게 근육이 놀라면서 급성요추염좌에 걸리게 된다. 주된 증상은 허리통증이지만 허리통증에 더해 다른 증상이 있을 때는 요추염좌보다 심한 손상일 수 있기 때문에 주의해야 한다.

특히 년세가 많은 로인들의 경우 퇴행성 변화로 인해 디스크(추간판) 안에 있는 수핵(髓核)이 외부 틈으로 나와 신경을 압박하면서 염증을 일으키는 사례가 많다. 이러한 경우 허리디스크가 발병하게 된다.

추운 날씨에 우리 몸은 움츠러들고 뻣뻣해지는 게 사실이다. 이 때 틈틈이 척추를 스트레칭해주면 한결 움직임이 수월해진다. 스트레칭은 척추 주변의 혈액순환을 도와 뭉쳐진 근육 속의 피로물질을 빠르게 제거하고 근육 경직을 완화시키는 효과까지 있다.

요통을 예방하기 위해 체온을 따뜻하게 유지하는 것 역시 중요하다. 흔히 옷차림과 요통은 관계가 없다고 생각하기 쉽지만 외출 시 보온이 충분히 되지 않는 옷을 입으면 혈액순환장애를 일으킬 수 있고 이런 증상들이 간접적으로 요통을 일으킬 수 있기 때문이다.

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